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ISRAEL HOY... Un resumen

INDEX: El Estado de Israel, Parlamento, Democracia, Partidos Políticos, Cortes de Justicia, Histadrut Haovdim, El Emblema Nacional, La Bandera, La Fuerza de Defensa, El Día Nacional, Calendario, Siglas, Idioma, Moneda, Producto Territorial Bruto, Comercio Exterior, Miembro Internacional, La Prensa, Radio, Televisión, Teatro y Conciertos, Inmigración, Religiones, La Agencia Judía, Población, Sistema Educativo, Sistema de Salud, Situación Social, Construcción de Viviendas, Asentamientos, Clima, Situación Geográfica, Distritos, Norte, Centro y Sur, Protección de la Naturaleza, Mapas

Yisra´el: fue el nombre que recibió Jacob (Gen. 35: 9-13). Sus doce hijos dieron origen a las doce tribus que juntas formaron una nación hace más de 3.500 años y que hoy se conoce como el Pueblo de Israel.

Israel es un impresionante país lleno de miles de años de historia de diversas culturas y religiones. Es la tierra donde se originaron las tres principales religiones monoteístas que han influenciado al mundo occidental. El Judaísmo y el Cristianismo tienen aquí sus orígenes y el Islam considera a Jerusalem, el lugar del ascenso al cielo del profeta Mahoma, como el tercer más importante lugar sagrado después de la Meca y Medina. El centro principal es la ciudad de Jerusalem, sagrada para el Judaísmo, el Cristianismo y el Islam. Cada religión celebra sus festividades según su propio calendario. En el Judaísmo existen muchas festividades estrechamente vinculadas a las estaciones del año, hechos de su propia historia y la entrega de la Torá a Moisés, considerándose "Rosh Hashaná" -Año Nuevo- y "Yom Kipur" -Día del Perdón- como celebraciones muy importantes. En el Cristianismo la Navidad y la Pascua dominan su calendario, con misa en la Iglesia de la Natividad en Belén en Navidad y durante la Pascua, con procesiones en la Vía Dolorosa de Jerusalem y la Iglesia del Santo Sepulcro, donde se reunen gran cantidad de peregrinos cristianos. En el Islam, es particularmente importante el "Ramadán" que dura un mes, en el cual se ayuna en horas diurnas pudiéndose comer en la noche. El Ramadán concluye con el "Id al-Fitr" -El Festival del Sacrificio-. El Estado de Israel tiene la responsabilidad de vigilar que se cumpla el respeto de todos los lugares sagrados.

En Israel se pueden encontrar todas las estructuras, instituciones y servicios de las ciudades modernas occidentales. Líneas aéreas, de autobuses y ferrocarriles conectan todas las partes del país. Israel en ciertas épocas ha sido destino de enorme contingente de turistas atraídos por todos los aspectos del país. Facilidades de alojamiento para visitantes además de los hoteles, se encuentran en los Kibbutz y Moshav, Hosterías y Albergues para jóvenes, todos de fácil contacto a través de agencias de viaje. El turismo ha sido una importante fuente de ingresos para Israel, sin embargo es muy inestable debido a la situación política de la zona.

Considerando geográficamente a Israel en el Mapamundi vemos que es un puente entre Asia, Europa y Africa. Esto le ha dado una enorme importancia estratégica y ha dictado su propia historia por milenios. Canaanitas, Israelitas, Babilonios, Persas, Griegos, Romanos, Bizantinos, Arabes, Cruzados, Mamelucos, Otomanos, el Imperio Británico, Musulmanes, Arabes y Judíos tuvieron su papel importante en diversos períodos. Israel, que nunca fue una potencia y que por mucho tiempo no tuvo una propia estructura estatal es sin embargo un factor muy importante en la historia del Medio Oriente que comprende ampliamente la Antiguedad, hasta 8 mil años, como por ejemplo en Jericó, donde se encuentra la ciudad más antígua del mundo, donde siempre ha habido presencia humana hasta hoy. En Jericó comenzó el hombre a desarrollar su antigua cultura ya en los tiempos de la antigua Edad de Piedra y desde entonces en todas las épocas el hombre ha dejado aquí su huella. La tierra de Israel es un tesoro de antiguedades y excavaciones, tiene un encanto que mezcla lo antiguo con lo moderno, de Oriente y Occidente. En el país se pueden apreciar desde las expresiones culturales en todos los campos, con una diversidad estimulante, hasta su muy rico y extenso arte culinario, todo proveniente del desarrollo del Estado con sus gentes que han traído al inmigrar como olas refrescantes, todo aquel equipage de razgos culturales provenientes de las más diversas partes del planeta. [ INDEX ]

El Estado de Israel (Medinat Yisrael) fue establecido en el año 1948 como república socialdemócrata con su Parlamento -La Knesset- con 120 miembros elegidos cada cuatro años estando al mando el Primer Ministro. En la Knesset reposa la mayor autoridad del país y tiene función legislativa, los proyectos de leyes son elaborados por el Gabinete generalmente, aunque pueden ser también propuestas por algún miembro o una fracción en forma individual. Todas las sesiones oficiales de la Knesset se llevan a cabo en Hebreo, pero los miembros árabes presentan sus puntos en idioma Arabe. El Presidente es elegido por la Knesset cada cinco años con posibilidad de una única reelección, pero sus funciones son sólamente de carácter honorario. El Gobierno lo constituye el Primer Ministro y los demás Ministros y tiene función ejecutiva. Un Ombudsmann, quien controla el trabajo del gobierno como el de otras instituciones, es elegido cada cinco años por la Knesset. La Democracia se fundamenta en la diversidad de partidos políticos donde se encuentra representada la gran diversidad etnica, ideológica y cultural de la sociedad israelí. La Constitución del Estado está basada en la Declaración de Independencia proclamada en el momento del establecimiento de Israel como nación moderna, y dicta el principio democrático que todo ciudadano tiene igualdad de derechos sin importar religion, sexo o raza. Sin embargo dentro de la complejidad misma que es el Estado de Israel, se ha visto cómo la "Declaración de Independencia" con su hilo a la democracia y la "Constitución del Estado" con su propósito fundamental de hacer de Israel un "Estado Judío" en el sentido estricto del concepto, han originado algunas situaciones de conflicto en algunos sectores en el proceso de desarrollo posterior del país. Los Partidos Políticos presentan fuertes tendencias ideológicas y es frecuente observar coalisiones, fusiones o divisiones. Ningún partido ha tenido la mayoría absoluta. El partido de izquierda más poderoso es el laborista "Avodá" fundado en 1968, también el Partido Comunista que fomenta el regreso de los refugiados palestinos. Como conservativos están el "Likud", fundado en 1973 con el que hacen alianza el movimiento liberal-nacionalista sionista "Tsomet", fundado en 1987 y el recientemente fundado "Gesher". En el espectro religioso encontramos que los pequeños partidos políticos han jugado un importante papel desde la fundación del Estado y la estructuración del gobierno con sus coaliciones que han influenciado fuertemente al equilibro político, rechazan la Constitution porque apoyan una teocracia con la dirección única a través de los rabinos, entre los partidos religiosos tenemos al "Shas", de carácter sefardita, fundado en 1993, el Nacional religioso "NRP" (Mifleget Datit Leumit), fundado en 1956, el ultraortodoxo "Agudas Yisroel" fundado en 1912, el "Degel Hatorá" fundado en 1988 y desde 1995 el "Israel Ba-Alija" fundado por los inmigrantes de origen ruso. Hasta 1977 las coaliciones que componían el gobierno eran de carácter izquierdista, luego llegó al poder Menachen Begin, representante del Likud. [ INDEX ]

Las Cortes de Justicia son independientes. La mayor instancia es la Corte Suprema en Jerusalem. En casos de tipo civil (divorcio, etc.) cada grupo religioso tiene potestad judicial. La predominante organización de de trabajadores, Histadrut Haovdim, fue fundada en Haifa en el año 1920 y hoy tiene sede en Tel Aviv. Desde sus comienzos desempeñó imporantes actividades económicas y sociales dando enorme apoyo a los nuevos inmigrantes. En el período entre 1921-35 la Histadrut fue dirigida por David Ben Gurión y desempeñó un papel importantísimo en la colonización de Palestina y la construcción de los sistemas económico y educativo del nuevo Estado de Israel. Hoy la organización tiene como miembros aproximadamente un 66% de la población israelí. Dentro de la Histadrut está la "sociedad de los trabajadores" -Jevrat Ovdim- con fundamentos basados en los principios de la economía socialista bajo el control de los mismos trabajadores, política de la autosuficiencia e identificación de gerencias y trabajadores. Además de las tradicionales tareas sindicales, la Histadrut da apoyo en seguros de enfermedad y pensiones (Kupat Jolim), estructura instituciones financieras como el Banco Hapoalim además de numerosas industrias y constructoras. La mayoría de los Kubbutzim y los Moshavim están vinculados a la Histadrut. Cursos de capacitación para adultos son parte del programa de la Histadrut quien también se ocupa de la formación cultural y deportiva de sus miembros. En el campo del Transporte Público en carreteras, a las compañías de autobuses "Egged" y "Dan" se les ha concedido una condición monopólica. [ INDEX ]

El emblema oficial del Israel lo representa desde 1949, el candelabro de siete brazos -Menorá- que se encontraba en el Templo Sagrado, enmarcado con palmas de oliva a ambos lados y el nombre del Estado en hebreo abajo. La bandera es de origen sionista, ya utilizada en los primeros congresos sionistas en Basel en 1897. El bosquejo fué realizado por el líder sionista David Walffsohn. La bandera actual es de colores azul y blanca en franjas que recuerda el manto -Talit- utilizado por el judío cuando reza, y en su parte central la Estrella de David también en azul. Israel Defense Force El visitante puede encontrarse con un gran número de soldados en uniforme, lo que puede resultarles inusual, pero no es así para el que vive en el país, que lo ve como una rutina acostumbrada. "Tzeba Hagana LeIsrael" o "Tzahal", es la milicia israelí. Se ha desarrollado a partir de la "Haganá", organización para la autodefensa creado ya en los primeros días del Estado. El servicio militar es obligatorio y tanto hombres como mujeres deben presentarse a los 18 años de edad, durando este tres años para los hombres y 19 meses para las mujeres, posteriormente con 35 días de servicio aproximadamente por año para los hombres hasta la edad de 42 años y para mujeres solteras hasta los 38. La obligatoriedad del servicio se aplica a judios, drusos y cercenos, los musulmanes y cristianos pueden enrolarse libremente. Por parte de las mujeres un 60% prestan el servicio y el resto es eximido (esposas, madres, religiosas ortodoxas). En principio las mujeres no son enviadas al frente sino que prestan su servicio militar en forma de trabajo burocrático. La mayor porción de la milicia está compuesta por los reservistas, unos 400.000 combatientes, que pueden en un lapso de 24 horas ser mobilizados. Los pioneros combatientes (Nahal) se compone de voluntarios que reciben disciplina militar y una formación agraria práctica. Estos jóvenes se establecen en zonas fronterizas donde es importante la presencia de asentamientos y que debido a sus condiciones no son aptas para ser habitadas por población civil.

Aproximadamente un 16% del presupuesto nacional es destinado a gastos de defensa. El día Nacional es el cinco de Iyar del calendario hebreo, que en el calendario gregoriano corresponde en algunos años a mediados de abril o a mediados de mayo. El Calendario judío tiene como comienzo la creación del mundo que está fechado en el calendario gregoriano en el año 3761 a.e.c. El calendario hebreo se basa en el año lunar con 353, 354 o 355 días. Debido a que el mes lunar es más corto que el mes solar, cada ciclo de 19 años contiene 7 años bisiestos cada uno con 13 meses de 30 días para poder acompasar al año solar. El Calendario musulmán comienza con la peregrinación del profeta Mahoma desde la Meca hacia Medina (15 de julio de 622), también está basado en la luna con meses de 29 o 30 días con años normales de 354 días y años bisiestos de 355 días. Las siglas internacionales que identifican al Estado de Israel son: I L [ INDEX ]

El idioma oficial es el Hebreo moderno (Ivrit). El segundo idioma es el Arabe que junto con el Hebreo pertenece a las lenguas semitas. En tercer lugar está el Inglés. Los judíos israelíes hablan muchos otros idiomas que trajeron consigo al inmigrar, el visitante no encontrará dificultad en expresarse en casi todos los idiomas europeos como el Inglés, Francés y Alemán. El Inglés se utiliza como lenguaje de los negocios. El Hebreo se basa en el Hebreo del Antíguo Testamento, el alfabeto contiene 22 letras de carácter consonante que se vocalizan con pequeños signos arriba o abajo de las mismas otorgándoles muchas variaciones, cada letra representa un valor numérico que en la cábala juega un papel interpretativo muy importante. El Hebreo se lee de derecha a izquierda, los carácteres de la escritura manuscrita se han estilizado en una forma cuadrática, por lo que se denomina "escritura cuadrática". El Arabe, gracias al Islam, se ha propagado ampliamente. El idioma Arabe que se habla hoy es el resultado del desarrollo del árabe nórdico de la antiguedad en una infinidad de dialectos en todo el norte de Africa y el Oriente. El más importante dialecto, también para la población árabe de Israel, es el árabe-egipcio. En Arabe se señalan largas vocales con la letra Alif, Vav y Ja, las vocales cortas se escriben arriba y abajo de las consonantes, la expresión de las vocales cortas cambia de acuerdo al grado del diálogo y a la cadencia.

La moneda es el "Shekel Hadash" (NIS) -Nuevo Shekel- dividido en 100 Agorot, el Shekel está sujeto a muchas variaciones de su valor en el mercado. El Producto Territorial Bruto se reparte en un 58% para servicios, 38% para la industria y 4% para la agricultura. El Comercio Exterior muestra desde hace años una balanza negativa siendo los principales rubros de importación productos elaborados, hierro y acero. Los productos de exportación se asemejan a los productos elaborados importados más frutos cítricos que tienen como importantes destinos a los Estados Unidos y Europa. Israel es Miembro Internacional de las Naciones Unidas (UN) y de la organización de aduanas y comercio conjunto GATT; con la Unión Europea (EU) existen convenios de libre comercio desde el 1° de Julio de 1975. [ INDEX ]

La prensa goza de libertad de expresión a excepción de reportes militares que están bajo censura. Cerca de los 20 periódicos que circulan diariamente en Israel sólo un 50% son editados en idioma hebreo, junto con periódicos en árabe, se consiguen también en casi todos los idiomas europeos. En Tel Aviv se edita mayoritariamente el conservativo "Yediot Ajaronot" y el conservativo de derecha "Maariv", el independiente "Haaretz", el diario del Histadrut "Davar", el de izquierda "Al Hamishmar", y el nacionalrreligioso ""Hatzofeh". En Jerusalem y Tel Aviv se publican también una cantidad de diarios sobre economía. En Jerusalem diariamente aparecen en idioma Arabe, y el inglés "The Jerusalem Post". Agencias de noticias son el ITIM "Itonut Israel Meugedet" fundada en 1950 y la que depende del "Jerusalem Post" como corresponsal de la americana "Jewish Telegraphic Agency" -JTI / JTA, fundada en 1923. La Radio es administrada por el "Israel Broadcasting Authority" -IBA- fundada en 1965. La emisora "Kol Israel" con sede en Jerusalem y estudios en Tel Aviv y Haifa emiten cinco programas de radio en 16 idiomas, la radio privada es la emisora "Voice of Peace", la emisora de las fuerzas de combate de Israel es la "Galei Zahal" fundada en 1951 que transmite sus programas a todas las localidades del país. La Televisión está ampliada con 30 canales por cable, y una estación privada "Channel 2" con sede en Jerusalem transmite desde 1993. El centro televisivo de Instrucción del Ministerio de Desarrollo y Cultura transmite desde 1966 diariamente, a excepción de los sábados, programas de educación y escuela a distancia. Un programa de televisión hebreo-árabe es transmitido en Israel desde1968. Teatro y Conciertos La Orquesta Filamónica Israelí ofrece cada año aproximadamente 150 conciertos y en ella dirigen muchos directores internacionales. Su sede permanente es el Auditorium Frederic R. Mann en Tel Aviv. Durante el invierno la Orquesta Sinfónica de Jerusalem da funciones regulares en el "Henry Crown Symphony Hall" en el Centro Artístico de Jerusalem, allí se ofrecen en su mayoría la obras de compositores nacionales. También en la Orquesta de Haifa, Ramat Gan y Beersheva muchos solistas invitados ofrecen conciertos. Los Teatros más conocido en el país son el Habimah, el Israel National Theater, los Teatros Estatales de Tel Aviv, Haifa y Beersheva y el Khan Theater en Jerusalem. Los actores, que en su mayoría trabajan en las ciudades más grandes, viajan por todo el país para dar funciones y mientras muchas obras clásicas se interpretan en Hebreo muchos grupos pequeños dan funciones en Inglés, Yiddisch u otros idiomas. En el Teatro Habimah de Tel Aviv se ofrecen funciones con traducción simultánea para los visitantes extranjeros. El "Israel Classical Ballet"ofrece Ballet clásico, la "Bat-Dor Dance Company" se especializan en Ballet moderno. Israel ofrece además de conciertos, teatro y ballet, muchas exposiciones para que el visitante pueda conocer al país y sus habitantes, con actividades como veladas folklóricas que se llevan a cabo regularmente en Jerusalem, Tel Aviv, Haifa y Tiberíades. [ INDEX ]

La inmigración en los últimos períodos presentó un importante incremento de personas provenientes de países islámicos, Asia y Africa con contingentes sefarditas y en especial la cantidad de 754.000 judíos provenientes de Rusia entre 1989 y 1993. En el caso de los immingrantes provenientes de Europa se pueden diferenciar dos grandes grupos: Ashkenasis y Sefarditas. Los Ashkenasis (Aschkenaz: Alemania) provienen de la región central y este de Europa o al norte de América hacia donde también emigraron. Los Ashkenasis hablaban (y aún hoy en menor número) el idioma Yiddish, un idioma que proviene del Alemán y su gramática con un rico vocabulario compuesto de elementos de las lenguas eslavas y del hebreo. El Yiddisch se escribe con caractéres hebreos. España (Sefarad) es el hogar de origen de los Sefarditas. Un sefardita fué el importante poeta Rabi Yehuda Haleví, asímismo el fundador de la comunidad sefardita de Jerusalem en 1266 e.c. fue el gran comentarista de la Torá Rabi Ben Nachman (Nachmanides). Luego de la expulsión de los judíos de España en 1492 se dirigen los sefarditas hacia Holanda, Grecia y Palestina donde formaban la mayor parte de la población judía en el Siglo 19. La Agencia Judía ha jugado un papel muy especial en los programas de immigración, fué fundada en 1922 como la "Jewish Agency for Palestine" y en 1948 su nombre fue cambiado a "Jewish Agency for Israel". Se ocupa con todo lo relacionado en el proceso del traslado a Israel (organización, transporte) así como problemas en los asentamientos (ayuda en la llegada y establecimiento en el nuevo destino) y la utilización de las superficies de cultivo en los mismos. La organización se financia a través de donaciones, subvenciones del Estado y préstamos. [ INDEX ]

Religiones: El Estado de Israel contempla la libertad de culto para todos sus habitantes, en su pequeña superficie viven juntos judíos, musulmanes, drusos, cristianos y muchos otros en convivencia. Los Judíos representan el 85,2% de los habitantes del país con una alta instancia en el Rabinato formado por rabinos sefarditas y aschkenasis. El Rabinato vigila cuestiones del derecho judaico con la Corte Rabínica. En Israel existen cortes religiosas y la de mayor instancia se encuentra en Jerusalem. La Torá junto con el Talmud son los libros sagrados, éste último es compilación de los libros Mishná y Guemará, el Shabbat es el día de descanso semanal. El Muro de los Lamentos es el más importante lugar de oración y es porción de la base del Templo Sagrado destruído por los romanos en el año 70 e.c., recuperado por los judíos en el año 1967. Desde sus inicios como pueblo está Israel dividido en tres grupos que juegan un papel importante en la vida religiosa: Los Cohanim (Cohen o Sacerdote) pertenecen al linaje de los hijos de Aaron y tienen en la liturgia de la Sinagoga privilegios y deben también cumplir con ciertas responsabilidades religiosas, Los Levitas, provenientes de Leví, hijo de Jacob y Lea, tienen en la jerarquía del culto el segundo lugar después de los Cohanim y tenían como función tareas auxiliares en el Templo, en tercer lugar está Israel, representado por el pueblo común que no tenían obligaciones o responsabilidades en el servicio del Templo. Los judíos no son en cuestiones religiosas un grupo homogéneo. El Rabinato sigue la dirección ortodoxa del judaísmo. El grupo ortodoxo representa un sexto de la población judía total, éstos se distinguen por su vestido y el uso constante de la Kipá por los hombres. Muchos judíos ortodoxos viven en vecindades donde las leyes judías son estrictas, un grupo todavía más estricto lo componen los ultra ortodoxos que se reconocen por sus vestimentas negras, el cabello en "Peiyot" y el sombrero de piel "Streimel", hablan en su mayoría Yiddisch y no el Hebreo porque lo consideran sagrado para ser utilizado únicamente en la liturgia, asímismo no reconocen al Estado de Israel ya que opinan que sólo el Mesías establecerá al país como tal en la era mesiánica. Sin embargo esto no impide que los judíos ultra ortodoxos formen parte de la vida política del Estado y es notorio que apesar de su pequeño número, tienen gran influencia en las decisiones políticas y en la conformación del gobierno y muchas veces son el factor decisivo en la Knesset. Los hábitos de vida de los ultra ortodoxos los diferencia en gran manera del resto de la población judía ya que evitan las habitaciones modernas, no poseen televisores y los niños reciben casi exclusivamente educación religiosa con un mínimo necesario de cultura general. No prestan servicio militar y la vida en común está permanentemente regida bajo el aspecto religioso. Junto a estos grupos estrictos se han desarrollado otros de diferentes tendencias como los conservadores, liberales y reformistas así como los no religiosos y los antirreligiosos. Los Caraítas son una secta fundada en el siglo VIII e.c. en Persia por Anan Ben David y cuenta hoy con 11.000 miembros de los cuales la mitad viven en Israel y de estos unos 3000 están en la proximidad de Ramla. Los Caraítas (Karaim) reconocen sólamente la Ley Mosáica y no las leyes rabínicas posteriores. Los Samaritanos son un pequeño grupo que tiene su templo sagrado en el monte Gerizim cerca de Nablus (Sijem), éstos se separaron del resto de los judíos luego del exilio de Babilonia. Como escritura sagrada reconocen únicamente los cinco libros de Moisés (Pentateuco) y el libro de Joshua. Los Musulmanes son en su mayoría árabes sunitas. Sus más sagrados templos en Israel son el Domo de la Roca y la mesquita de El-Aqsa en Jerusalem que es a su vez la ciudad sagrada más importante para el Islam luego de La Meca y Medina. El libro sagrado de los musulmanes es el Corán, dividido en 113 Asuras que el profeta Mohammed recibió como revelación divina entre los años 571-632 e.c. El Corán viene a completarse con las compilaciones "Hadith" y "Sunna". El Islam reconoce las escrituras sagradas judías y cristianas como niveles previos a la revelación final del Corán y así mismo es con los profetas de estas dos religiones monoteistas (Jesús es considerado como el profeta más grande luego de Mohammed). Los cinco mandamientos del Islam son: la creencia que Allah es el único Dios, las cinco oraciones diarias, la caridad -limosna- para ayudar al prójimo, la celebración del mes de ayuno "Ramadan" y la peregrinación, aunque sea una vez en la vida, hacia La Meca. El día viernes es festivo. Como dirigentes de los musulmanes en Israel están los Kadis, estos son los jueces de los tribunales religiosos. Los Drusos, denominados según Ismail el-Darasi (1019), se han desarrollado bajo el mandato del Califa El-Hakim (996-1021) y se separaron del Islam; viven en Siria y en parte de Israel. Su doctrina secreta se describe como misticismo y como dogma fundamental está la enseñanza en la unidad de Dios, que se manifiesta en las reencarnaciones humanas siendo el último El-Hakim. Frente a la mayoría de los "dschuhhal" (ignorantes) están los "ukkal" (sabios) que cuidan las enseñanzas. El día sagrado son los jueves celebrado en el "jalwe"donde se lleva a cabo la liturgia. En Israel los drusos no pertenecen al grupo de los árabes. Los Cristianos se encuentran en Israel en numerosas congregaciones, algunas datan de la época bizantina. Entre estas congregaciones encontramos los católicos romanos como otros cristianos vinculados a Roma así como los protestantes que empezaron a estar presentes en el siglo XIX. Los Griegos Ortodoxos tienen desde el año 451 e.c. un patriarcado en Jerusalem con aproximadamente 80.000 miembros, los griegos católicos están vinculados con Roma desde el año 1709. Los Coptos son cristianos que tienen desde el año 451 e.c. una iglesia independiente, la rama que desde 1741 está unida con Roma se denomina kopto católica. Los sirios ortodoxos (jacobitas) con su liturgia en antiguo idioma sirio existe también desde 451 e.c., su patriarcado reside en Damasco. Desde 1662 existe la iglesia unida siria católica con patriarcado en Antioquia y sede en Beirut. También desde 451 e.c. viene la iglesia armenia ortodoxa con su iglesia armenia católica unida desde 1740. La iglesia católica romana (latina) tiene un patriarcado en Jerusalem. Los monjes franciscanos están presentes en los lugares sagrados de la iglesia romana. Los Abisinios están también en Jerusalem, pertenecen a la iglesia monofisista de Etiopía. Los Protestantes y Anglicanos están presentes en Jerusalem desde el siglo XIX, desde 1841 hasta1881 e.c. existió un arzobispado inglés-alemán pero luego los anglicanos establecieron su propia jerarquía. Los luteranos alemanes y árabes pertenecen hoy a la en 1959 fundada Iglesia Evangélica Luterana con sede en Jordania que en octubre de 1979 nombró a su primer Sacerdote árabe. Los Bahai son miembros de una iglesia proveniente de Persia y residen principalmente en Haifa donde se encuentra su centro sagrado. Los Ahmadiya son miembros de un movimiento proveniente de la India y viven en la aldea Kababir en el Monte Carmelo.

La población de Israel es de aproximadamente 5.5 millones, de los cuales un 80% son judíos, 15% son musulmanes y 3% son cristianos mientras el 2% restante son drusos y otras minorías. La población se concentra en un 90% en las zonas urbanas y el resto en el interior del país. La población judía consiste de inmigrantes, y nacidos en Israel llamados "Sabras" haciendo alusión al fruto del cactus, que es punzante en su corteza, pero dulce en su interior. Cada grupo de inmigrantes ha traído consigo su bagaje cultural. La mayoría de los musulmanes israelíes son árabes de diversas denominaciones religiosas. Los beduinos pertenecen a la población musulmana, se caracterizaron por ser nómadas que vagaban por los desiertos pero hoy en día tienden a establecerse más en lugares fijos. Para ese fin se construyó en el Negev para los 30.000 beduinos de esa región, la ciudad de Rahat como centro principal. El gobierno ayuda a la población beduina a que se establezca, ofreciéndole condiciones ventajosas para contruir y sembrar y ya se ha podido observar que modernos tractores y vehículos han sustituido a las bestias de carga. Muchos de los maestros en las escuelas beduinas son beduinos del área y los niños que terminan la educación media asisten a la universidad convirtiendose en profesionales en todas las áreas, y han llegado a ocupar cargos públicos en municipalidades y oficinas de mayor importancia. Gran parte de población cristiana de Israel es de origen árabe. La población drusa es una minoría muy interesante; habla árabe, sin embargo no es árabe ni musulmana, son conocedores de la Cábala y tienen un componente de origen semita indiscutible. La circunstancia de encontrarse en un enclave de fronteras convulsionadas y transitadas por muchos otros pueblos durante siglos propició un desconocimiento exacto de los verdaderos orígenes, características y desarrollo de esta población, que tiene sus raíces en los montes del Líbano. Entre las diversas teorías que tratan de explicar el origen de la Secta Drusa encontramos las que los enlazan con los Hititas que al parecer, entraron en Francia principalmente y otros países europeos y luego retornaron al Líbano. Otros escritores afirman que los drusos tienen como abuelos a los galos franceses, cuando estos viajaban por las costas de Asia Menor y se refugiaban en Yabal Al-A´la (la cuna de los drusos en Monte Líbano). Esta última teoría puede ser muy convincente para el que observe a esta gente que presenta en gran frecuencia tez blanca, ojos azules o verdes y cabellos rojizos. Los drusos de Israel viven principalmente concentrados en el Monte Carmelo y en la Galilea, son ciudadanos israelíes y sirven a las fuerzas de defensa del país. Otras minorías de Israel son los Samaritanos, los judíos negros, los karaítas y miembros procedentes de otras creencias religiosas como los Circasianos y los Bahai. [ INDEX ]

El Sistema Educativo está bajo la responsabilidad del Ministerio de Desarrollo y Cultura y tiene un alto nivel. La escuela es obligatoria para todo niño desde los 5 hasta los 14 años y es gratuita para todos hasta los 18 años de edad. Un 65% de los escolares frecuentan escuelas públicas. El resto se reparte entre escuelas privadas y religiosas. La población árabe tiene sus propias escuelas. El idioma de instrucción es el Hebreo con el idioma Arabe como segundo idioma. Para los alumnos árabes, el idioma de instrucción es el Arabe con el Hebreo como segundo idioma a partir del 4° grado. Además de cinco Universidades, existe el Instituto Politécnico en Haifa y el Instituto Weizmann para Investigaciones Científicas en Rehovot, no muy lejos de Tel Aviv. Debido a que la población de Israel en parte proviene de países menos desarrollados como el Yemen o Marruecos, y en parte de países como USA y Europa occidental, presenta muchas diferencias en el proceso educativo, lo que lleva a implementar planes de ayuda especial para los niños que provienen de países con mayores dificultades socioeconómicas. Todavia en el año 1972 el 12,4% de la población mayor de 14 años era analfabeta. La población judía tenía una rata de 9,2% mientras que la árabe de 36,5%. Hasta 1986 se pudieron reducir las cuotas de analfabetismo hasta el 6,5%. Las Universidades se encuentran en Jerusalem, Tel Aviv, Ramat Gan, Haifa y Beersheva, entre estas se encuentran también la Escuela Técnica "Technion" en Haifa, el Instituto Weismann de Ciencias en Rehovot así como la Academia de Bellas Artes "Bezalel" en Jerusalem. Se encuentran además por todo el país las academias talmúdicas o "yeshivot". En el campo de las investigaciones científicas Israel ha recibido a academicos de todas partes del mundo, muchos de ellos son altamente calificados y han contribuido a que Israel se convierta en un gigante de la investigación científica. Un 3% de su presupuesto reserva el Estado para el desarrollo y la investigación de los cuales un 60% son destinados a proyectos militares de importancia, el resto es investido en los campos de la medicina, biología molecular, biotecnología, microelectrónica además de conseguir importantes resultados en la concepción de instalaciones de canalizaciones de aguas y energía solar. Un aspecto importante en los programas de educación los lleva a cabo el "Zahal" tanto dentro como fuera del ámbito militar con sus programas de educación universitaria y posterior para soldados provenientes de círculos sociales desfavorecidos, con el principio que ningún soldado debe dejar la milicia sin formación básica. [ INDEX ]

El sistema de Salud puede compararse hoy en día con el nivel de los países desarrollados, esto se observa al considerar el índice de expectativa de vida que aumentó entre 1965 y 1985, mientras que para los hombres el nivel estaba para 1965 a 71 años y para las mujeres 74 años, ya para 1985 había aumentado a 73 y 77 años respectivamente. Tambien se redució la tasa de mortalidad por nacimientos y aumentó la proporción de médicos por habitantes (1:346). En la situación social de los ciudadanos observamos que los hombres son jubilados a los 65 años (si es que lo desean) con una extensión máxima a seguir trabajando si es el caso hasta los70 años. En el caso de las mujeres el derecho a la jubilación puede ser disfrutado desde los 60 años, hasta un máximo de vida laboral activa hasta los 65 años. El Estado financia seguros de vida y accidentes laborales, los seguros de hospitalización son financiados por la Histadrut (Sindicatos). Las madres tienen reposo pre y postnatal de seis semanas antes y después del nacimiento así como una ayuda de nacimiento. Subvenciones por hijo comienzan a percibir sólo aquellas familias que tienen más de tres niños, aunque para los empleados públicos no se aplica esta norma. La construcción de viviendas en Israel se ha convertido en un problema después de su creación como Estado, sólamente con la construcción de edificios de varios pisos se pudo satisfacer la demanda. En los años 80 se construyeron 30.000 viviendas por año pero esta cantidad no era suficiente. Los immuebles para alquiler son en Israel una rareza ya que los propietarios deben pagar altos impuestos cuando alquilan sus casas. En los últimos años y debido a la creciente ola migratoria rusa, se observó un creciente empeoramiento de la situación habitacional.

Asentamientos: La población del país se concentra principalmente en ciudades: cerca de un 87% de los habitantes viven en ciudades o alrededores; cerca de un 50% de estos se encuentran sólo en Jerusalem, Tel Aviv-Yafo y Haifa. Unicamente judías son 28 ciudades, dos son árabes y seis son judeo-arabes. La densidad demográfica varía entre 5.800 hab./Km2 ! ! (Tel Aviv) y menos de 3 hab./Km2 (Negev). La igualación de la densidad demográfica en las regiones ha sido una meta en la planificación de los asentamientos con las nuevas olas migratorias. Junto a las ciudades (singular: Ir, plural: Arim) y las aldeas (singular: Moshava, plural: Moshavot) existen tres tipos de aldeas o asentamientos que desde comienzos del siglo pasado se han desarrollado en gran manera. En estos asentamientos vive aproximadamente un 8% de la población judía de Israel. A continuación se detallan: el Kibbutz (plural: Kibbutzim) es aquella aldea administrada por sus propios habitantes en forma comunitaria, donde los beneficios obtenidos pertenecen a los propios miembros del Kibbutz quienes planifican su propia fuerza de trabajo y reciben a cambio todo lo necesario para cubrir sus necesidades económicas, así como educación para sus hijos, impartida en el mismo Kibbutz.El primer Kibbutz, Deganya, ubicado en la costa sur del Mar de Galilea, fue fundado en 1909. En muchos Kibbutzim viven actualmente ya la segunda, tercera y cuarta generación. La población de los Kibbutzim fluctúa entre 60 y 2000 miembros. En el Kibbutz promedio viven entre 200 y 400 personas. En Israel existen hoy alrededor de 230 Kibbutzim, mientras que la porción de kibbutzniks (habitantes de kibbutz) respecto a la población total del país era de un 7,6% se observa hoy una reducción de la proporción a un 2,8%. La vida del Kibbutz se basa en principios democráticos, una vez por semana se reúnen todos los miembros para discutir asuntos de importancia en la vida comunitaria y para cada aspecto económico y social existe una comisión. El movimiento del Kibbutz jugó un papel muy importante en la fundación y construcción del nuevo Estado de Israel. Para la mayoría de los judíos significó la vuelta al hogar desde la Diáspora hacia Israel mucho más que una simple reimplantación de un Estado independiente, ellos desearon una economía y modo de vida dependiente del trabajo de la tierra. De este modo muchas de las personalidades de la vida pública israelí fueron o todavía son miembros de algún Kibbutz. Muchos Kibbutzim confrontan hoy en día el reto de la industrialización con sus problemas y se han visto en la necesidad de cambiar su economía agrícola a una industrial u hotelera. El Moshav (plural: Moshavim) es un asentamiento organizado sobre un sistema cooperativo donde cada familia dirige su propio hogar en forma privada y trabaja su propio suelo. Sin embargo, máquinarias y herramientas de gran tamaño son compartidas por todos. El producto es comercializado por la cooperativa del Moshav. En 1921 fue fundado el primer Moshav llamado Nahalal (en el Valle de Jezreel). En un Moshav promedio viven entre 100 y 1000 personas. Hoy existen en Israel 350 Moshavim que representan el 4% de la población total del país. El Moshav-Shitufi se fundamenta como el Kibbutz, sobre la base de la propiedad común y trabajo de la tierra conjunto, pero cada familia adminstra su propio hogar. Trabajo y salario se estipulan considerando las necesidades y posibilidades individuales. El primero de estos asentamientos, Kefar Hittim, fue fundado en 1936. En Israel existen hoy en día 45 Moshavim-Shitufi con 7000 habitantes. Muchos países de Asia, Africa y Latinoamérica han enviado sus estudiantes a Israel para aprender estos modelos de vida. Gobiernos de estas zonas han invitado tambien a expertos y docentes israelíes, para ayudar en la creación y desarrollo de asentamientos modelo en sus propios países.

El clima de Israel puede consideranse mediterráneo con tendencia desértica, donde se pueden encontrar zonas climáticas y paisajes de los más diferentes tipos muy cercanos unos a otros como por ejemplo la Galilea floreciente y el árido desierto del Negev, zonas montañosas junto a valles costeros y desiertos. Las estaciones del año son principalmente dos: Invierno y Verano, ya que la Primavera y el Otoño son muy breves. En el Invierno hay lluvias principalmente en el norte con precipitación de nieves en las altas montañas, la región central presenta lluvias moderadas y hacia el sur disminuyen, pero en la época de invierno las lluvias se alternan con días soleados frescos y agradables. El Verano es muy intenso.
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Israel está situado en el límite oriental del Mar Mediterráneo, entre los 29° 30´ y 33° 20´ Latitud Norte y 34° 20´ y 35° 40 Longitud Este. Es parte del subcontinente asiático y presenta regiones geográficas de gran variedad como valles y montañas, playas, lagos, desiertos, waddis y profundas depresiones terrestres. Israel es un país alargado y estrecho, es una franja de 22.700 km2. El país limita al Oeste con el Mar Mediterráneo, al Este con Jordania y el río Jordán, al Sur con Egipto y al Norte con el Líbano y Siria. Israel es aproximadamente 500 km de largo y 100 km de ancho. Al considerar toda la superficie del país se hace muy notorio el cambio entre la zona montañosa y los valles. La zona sur está dominada por el desierto del Negev. La región norteña se diferencia en tres zonas: el valle marítimo al Oeste, las montañas del Este y la depresión del Jordán. Israel está dividido en seis Distritos que a su vez están divididos en Subdistritos. Los territorios ocupados desde 1967; la Ribera Occidental y la Franja de Gaza están bajo administración militar. Los Altos del Golán que fueron conquistados también en 1967 fueron en 1981 anexados a Israel. Bajo administración israelí se encuentraban los territorios anexados en 1967 en la Ribera Occidental (5.572 Km2), en los Altos del Golán (1.150 Km2), la Franja de Gaza (202 Km2) y parte de la Península del Sinaí. El aumento del territorio llegó a los 68.125 Km2, casi el triple del territotio original del Estado. En 1979 se firma el tratado de paz entre Israel y Egipto en el cual se le devuelve a Egipto el control sobre la Península del Sinaí.

DISTRITOS Y SUBDISTRITOS

Distrito de Jerusalem
1) Jerusalem

Distrito del Norte
2) Safed
3) Lago Genezareth (Kineret)
4) Valle de Jezreel
5) Acco

Distrito Haifa
6) Haifa
7) Hadera

Distrito Central
8) Valle del Sharon
9) Petah Tikva
10) Ramla
11) Rehovot

Distrito Tel Aviv
12) Tel Aviv

Distrito del Sur
13) Ashquelon
14) Beersheva

La región norteña contiene la mayor reserva de agua dulce de Israel con una gran variedad de flora y fauna, con muchos parques naturales. En el norte de Israel encontramos los Montes de Galilea, el Valle del Hulé, el Mar de Galilea -Kineret-, el Valle de Jezreel, el Monte Gilboa y el Carmelo y más hacia el Noroeste encontramos las Alturas del Golán y el Monte Hermón. El Valle del Hulé, era un vasto pantano que fue secado y librado de la Malaria por los primeros pioneros, utilizándose luego para agricultura con el establecimiento de Kibbutz y Moshav. El río Jordán fluye por el centro del Valle del Hulé y se ha contruido una reserva de aguas en la zona para servir de refugio a las aves migratorias en sus rutas desde y hacia Africa. El Jordán es el río más largo y de mayor caudal de Jordania e Israel, proviene de tres ríos: Banyas; Dan y Hazbani que corren en el norte por el Valle del Hulé y desemboca en el Mar Muerto. Varios tributarios llevan agua al Jordán, a la altura del Mar de Galilea recibe agua del río Yarmuk que viene por el Este, su tributario mayor. El Valle del Jordan tiene una extensión de 252 Km, su recorrido por meandros alrededor de 330 Km de largo. El caudal del Jordán está sujeto a variaciones en su navegabilidad, grandes barcos no pueden recorrerlo. El Jordán constituye hasta ahora la frontera entre Israel y Jordania que también a través del Mar Muerto se proyecta. La Galilea se divide en dos áreas: Alta y Baja Galilea. El pueblo de Nazareth está en la Baja Galilea. El Mar de Galilea -Kineret- es de gran atracción turística y otra fuente importante de agua dulce, con muchos lugares arqueológicos en sus alrededores que datan entre los siglos I - V e.c. Un punto importante es la ciudad de Tiberíades construida por el rey Herodes Antipas y nombrada en honor al emperador romano Tiberius. En Tiberíades la presencia judía ha sido constante desde los tiempos bíblicos y la ciudad es sagrada para el Judaísmo. La Galilea Occidental da hacia el Mar Mediterráneo con la antigua ciudad Acre (Akko), antiguo puerto romano con muchos sitios arqueológicos que datan de la época de los Cruzados. La Montaña del Carmelo se localiza hacia el Mar Mediterráneo, posee gran variedad de fauna y flora, allí también encontramos las villas drusas Daliat-el-Carmel y Ussifiya. La ciudad de Haifa es la tercera en Israel por su importancia con su puerto que sirve a toda la región norteña. Haifa es el centro religioso de la secta Bahai. En El Carmelo se han encontrado restos humanos prehístoricos y herramientas en buenas condiciones. Los valles del norte se encuentran entre los Montes de Galilea y los Montes del Valle del Shomrón. El Valle de Jezreel es el más grande y está nombrado según la ciudad bíblica de Jezreel. Según la profecía, la batalla final de Armagedón se librará en este valle. Un poco más al sur del Jezreel encontramos uno de los territorios de la Autoridad Palestina: Jenin. También en el Jezreel encontramos la ciudad de Bet Shean con muchas riquezas arqueológicas que datan del siglo V a.e.c. , tiempos de los imperios Romano y Bizantino. El Monte Hermón es el punto más alto de Israel, nieves lo cubren en Invierno. [ INDEX ]

La zona central de Israel tiene como punto importante su costa mediterránea y los Montes de Judea y Samaria. La ciudad de Tel Aviv está en la costa y representa uno de los puntos más importantes en la vida del país, es la primera ciudad judía construida en el nuevo Estado, aquí están localizadas casi todas las Embajadas y Delegaciones de los gobiernos extranjeros y no en Jerusalem, como en principio debiera ser por su condición de ciudad capital. Yaffo, también denominada Tel Aviv-Yaffo, está comprendida hoy dentro de la municipalidad del gran Tel Aviv y fue un puerto importante en tiempos bíblicos y conserva hasta hoy su atmófera antígua en sus callejuelas y pequeños negocios. La ciudad de Cesarea era un puerto en los tiempos del Rey Herodes quien construyó la ciudad en honor del emperador Augusto Cesar. Esta ciudad fue el más importante puerto en la época de los Cruzados y el Islam donde aún hoy se pueden ver muchos restos de las construcciones e ingeniería antíguas. Un poco más al sur encontramos también en la costa a la ciudad de Netania, de construcción reciente. A esta altura céntrica del país encontramos tres de los territorios de la Autoridad Palestina: Tulkarm, Shekkem (Nablus) y Yamin.

Un poco más al sur de la región central de Israel se encuentra Jerusalem, a las alturas de los Montes de Judea. Es la capital espiritual de muchas religiones, con los sueños de paz y esperanza en los tiempos mesiánicos. Sus visitantes son conmovidos por infinidad de impresiones y sentimientos y gentes de todo el mundo rezan diariamente para su protección. Jerusalem puede dividirse en dos partes: La Ciudad Vieja con sus lugares sagrados y sus cuatro barrios, cerca del Monte de los Olivos y el Monte Sión, y la Ciudad Nueva, construída en tiempos modernos. En la Nueva se encuentra la Knesset, la Alta Corte de Justicia y los Edificios de Gobierno. Importantes museos están también en esta parte de la ciudad. Los cuatro barrios de Jerusalem la Vieja se dividen en: 1) El Barrio Judío: donde se encuentra el Muro de los Lamentos -HaKotel- que simboliza el regreso de los judíos a Sión. Al lado del Muro de los Lamentos y hacia arriba, encontramos el Monte del Templo con dos Mesquitas, consideradas dos de los lugares más sagrados del Islam. 2) El Barrio Musulmán: compuesto de muchas callejuelas, muchas de ellas conducen al Monte del Templo donde están las Mesquitas de El-Aksa y la de Omar, esta última también conocida como el "Domo de la Roca" que la tradición islámica explica se encuentra la roca desde donde el Profeta Mahoma ascendió a los cielos. 3) El Barrio Cristiano: donde se encuentra la Iglesia del Santo Sepulcro, construída sobre el Gólgota -sitio del suplicio de Jesús-. En este barrio se encuentra también la Vía Dolorosa -ruta que Jesús siguió hasta su lugar de suplicio. 4) El Barrio Armenio: es el centro nacional, religioso y cultural de esta comunidad. Belén está a sólo 11 kilómetros al sur de Jerusalem. En tiempos bíblicos se acostubraba describir la localización de Belén con la frase: "al pie del Monte", y fué la conexión hacia los asentamientos en los Montes de Judea. Hoy Belén se encuentra dentro de uno de los territorios de la Autoridad Palestina más importantes para su situación política dada su cercanía a Jerusalem, que es considerada en las negociaciones de la Autoridad Palestina en la determinación de su identidad como Estado, su Ciudad Capítal. Este es un punto muy difícil y extremadamente delicado, porque Israel también considera a Jerusalem su Ciudad Capital. Según la tradición cristiana, Belén es el lugar de nacimiento de Jesús, aquí se encuentra la Iglesia de la Natividad. De acuerdo a la tradición judaica Belén es el lugar de nacimiento y coronación del Rey David. A la entrada a Belén se encuentra la tumba de la Matriarca Raquel. En esta región sur-central se encuentran además de Belén, otros dos territorios de la Autoridad Palestina: Ramallah y el que comprende a toda la región de la ciudad de Jericó. La ciudad de Jericó es una de las más viejas en el mundo, fundada hace más de diez mil años en un oasis del desierto de Judá, cerca del Jordán y del Mar Muerto por su parte norte, Jericó siempre ha estado poblada por sus condiciones climáticas favorables y su reserva de agua dulce. Muchos relatos de la Biblia nombran a Jericó: fué la primera ciudad conquistada por los israelitas al entrar a la tierra de Canaán con la caída de sus muros (Josue 3), y es el lugar donde ocurrió el milagro del profeta Elishá en la fuente del Sultán (Reyes 2:2, 18-22). Es también importante para el Cristianismo donde el Nuevo Testamento relata que Juan el Bautista bautizó a los primeros cristianos y a Jesús (Lucas 3:22), es también el sitio del milagro de la curación del ciego (Marcos 10), y el encuentro de Jesús con Satanás (Lucas 4). [ INDEX ]

La zona del sur de Israel es un gran desierto que comprende a los desiertos de Judea, el Negev y el Arava. El Desierto de Judea es pequeño y va desde las cercanías de Jerusalem hasta el Mar Muerto, sin embargo contiene numerosos manantiales que brotan durante todo el año. Asentamientos humanos datan desde los tiempos bíblicos, cuando se consideraban que los desiertos eran lugares de santidad, de refugio o meditación. El Rey David, el Profeta Elias y muchos otros seguidores de sectas religiosas vivieron cerca del área del Mar Muerto, prueba de ello la tenemos con el hallazgo de los Rollos de Qumram, algunos identificados como parte del Libro de Isaías, así como material relativo a la conquista de Masada por los romanos poco después de la destrucción del Segundo Templo de Jerusalem por el emperador romano Tito. Durante el Período Bizantino IV-VII e.c. se fundaron muchos monasterios en esta zona desértica, algunos todavía activos hasta hoy. El Mar Muerto "Yam HaMelaj" -Mar de la Sal- se le conoce como la depresión terrestre más profunda del planeta, a 400 metros bajo el nivel del mar. Sus playas occidentales están en Israel mientras que sus playas orientales están en Jordania. La altísima concentración de sal de sus aguas de un intenso verde esmeralda, hace que ninguna planta crezca en ellas, sin embargo estas aguas tienen altas concentraciones de otros minerales que han permitido la explotación industrial, como por ejemplo la potaza. También del Mar Muerto se pueden explotar lodos y arcillas de alto valor medicinal y materias primas para cosméticos. En la costa del Mar Muerto se encuentra Masada, conocida como símbolo del coraje del último asentamiento judío que resistió a Roma hasta el siglo I e.c., cuando la comunidad se autoinmoló antes de caer presa de los sitiadores. La vista de toda la región del Mar Muerto desde la altura de Masada da una impresión de paisaje extraterreno, de arenas y rocas rojizas de los alrededores, con el fuerte contraste del color del agua. Cerca del Mar Muerto hacia el desierto, se encuentra un bellísimo y muy conocido oasis que es considerado reserva natural. El "Ein Gedi Nature Reserve" permite la vida de plantas y animales salvajes. El Desierto del Negev es la mitad sureña de Israel. Las ciudades principales de Be´er Sheva y Eilat están aquí y también el Parque Timna, con sus profundos cañones y depresiones e impresionantes formaciones rocosas, donde se encuentran las antiguas minas de cobre del Rey Salomón. Apesar de lo duro del clima, en el Negev siempre hubo asentamientos humanos desde la prehistoria como el de los Nabateos, que tuvieron como capital la ciudad de Petra, fueron comerciantes en especias con rutas que iban desde las costas del Mediterráneo hacia muy adentro en el Negev. Be´er Sheva es la ciudad capital del Negev, según la Biblia, aquí vivió Abraham e Isaac acampó. Está conectada con el norte del país por una única autopista. En el Negev se encuentra el Kibbutz "Sde Boker", hogar del Primer Ministro David Ben Gurión. También se encuentra la ciudad de Hebrón, lugar sagrado para el Judaísmo, con la cueva de Machpelá, tumba de los Patriarcas. La ciudad de Hebrón se encuentra bajo administración de la Autoridad Palestina, último de los territorios mencionados que se encuentran en un área entre Israel y Jordania y parte de Siria, que se denominan "territorios administrados" conocidos también como La Ribera Occidental ("West Bank"). La Franja de Gaza, que no habíamos mencionado hasta ahora, es el último que encontramos en el mapa hacia el sur, y el más grande territorio administrado por la Autoridad Palestina. La Franja de Gaza linda con el Mar Mediterráneo al Oeste, Israel al Este y Norte, y Egipto al Sur. Por último nos queda por mencionar al Aravá, que es un largo y estrecho valle que empieza al sur del Mar Muerto y continúa hacia el Golfo de Eilat, en el Mar Rojo. En el Aravá, en la zona del Yotvata Nature Reserve viven muchos animales salvajes. Eilat es ciudad costera del Mar Rojo rodeado de montañas desérticas de intensos colores cálidos, Eilat es principal puerto costero y está en un punto, donde convergen hacia ella las fronteras con Jordania y Egipto. Las aguas del Mar Rojo son unas de las más puras del planeta y bajo ellas se desarrollan con gran vitalidad multitud de especies coralinas y de peces que están protegidos por ley de reserva natural. La Protección de la Naturaleza ha sido una política muy importante en el país desde su creación como Estado moderno. En Israel se encuentran 160 regiones con una superficie total de 370.000 hectáreas en calidad de reserva natural, en ellas se pueden encontrar alrededor de 3000 diferentes especies de plantas de las cuales 150 son endémicas. La Fauna está compuesta por 430 especies de aves, 70 de mamíferos y 80 de reptiles. La localización de las reservas naturales se extiende desde Tel Dan al norte con su rica vegetación y las tierras del Valle del Hulé siguiendo a través de la región del oasis de "Ein Gedi" cerca del Mar Muerto hasta los paísajes desérticos del Negev (Parque Timna, Parque Hai Bar). Todas las reservas naturales están bajo la administración y responsabilidad del "Nature Reserve Authorithy". La sociedad para la protección de la naturaleza en Israel (Society for the Protection of Nature in Israel - SPNI) fué fundada en 1953. Esta organización tuvo siempre como meta la conservación de la naturaleza con programas de educación para los residentes y visitantes con miras de inculcar y desarrollar el amor y el respeto a la naturaleza. La SPNI opera una unidad especial (Israel Nature Trails), que con alto perfil organiza paseos guiados a través de todo el país. El Keren Kayemet - KK - es una organización de fondos judíos nacionales y tiene como lema la acción: "plante un arbolito usted mismo", a fin de ampliar las reservas forestales existentes. Desde cualquier parte del país una persona puede plantar un arbolito con el asesoramiento gratis de la organización. Para recuerdo, el interesado recibe un certificado y un prendedor de adorno.
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Fuentes:
Gaertner, Otto: Israel Reisefuehrer. LISTA NEGRA

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